Cholestérol et triglycérides : Comprendre les risques et les dangers
Cholestérol et triglycérides : Comprendre les risques et les dangers

L’histoire du cholestérol contient suffisamment d’intrigues secondaires pour satisfaire un feuilleton. Il y a le cholestérol: le bon, le mauvais et le mauvais. Le cholestérol: le harceleur derrière chaque porte (de restaurant). Le cholestérol vole votre coeur loin de la Méditerranée.

L’image même du cholestérol refroidit l’imagination. Luride et peu recommandable, il semblerait qu’il traverserait la circulation sanguine comme des blocs de graisse congelés sur une soupe froide, se déposant sur les artères.

Le cholestérol est en fait une substance normale et naturelle dans notre corps, présente dans le cerveau, les nerfs, le foie, le sang et la bile. Le cholestérol est si crucial que chaque cellule est équipée des moyens nécessaires à la synthèse de son propre cholestérol membranaire, régulant ainsi la fluidité de ces membranes lorsqu’elles sont trop lâches ou trop rigides.

Nous fabriquons des hormones stéroïdes – les hormones féminines œstrogène et progestérone, ainsi que la testostérone – une hormone masculine – à partir de cholestérol. Les hormones corticostéroïdes surrénaliennes, qui régulent l’équilibre hydrique par les reins, et l’hormone cortisone, anti-inflammatoire vital qui régit également notre réponse au stress, proviennent du cholestérol. Autres emplois du cholestérol: production de vitamine D et d’acide biliaire (pour le processus digestif); cicatrisation et protection de la peau, et compensation antioxydante lorsque les réserves de vitamines et de minéraux sont faibles.

Comment la simple mention de cet élément précieux de la chimie de notre corps peut-elle refroidir notre sang?

Culpabilité par association

La réputation du cholestérol en tant que mauvais personnage provient en réalité de la foule avec laquelle il coule: les lipoprotéines, les molécules de protéines auxquelles il se lie afin de se déplacer dans le sang jusqu’au foie, où il est fabriqué.

Le cholestérol est une substance cristalline, techniquement un stéroïde, mais il est soluble dans les graisses plutôt que dans l’eau, et est donc classé comme un lipide, comme le sont les graisses. Des milliers de molécules de cholestérol se lient aux lipoprotéines, molécules de graisse sphériques qui les transportent dans le sang.

Trois types différents de lipoprotéines participent à ce processus nécessaire, pas toujours avec le même effet bénéfique. Voici comment ils fonctionnent:

Lipoprotéines de haute densité (HDL): le «bon cholestérol». Transporte relativement peu de cholestérol. Circule dans le sang en éliminant l’excès de cholestérol du sang et des tissus. Les HDL renvoient le surplus au foie, où il peut à nouveau être incorporé dans des lipoprotéines de faible densité destinées à être redistribuées aux cellules.

Lipoprotéines de basse densité (LDL): le «mauvais cholestérol», lourdement chargé en cholestérol, qui le transporte du foie vers toutes les cellules du corps.

Idéalement, ce système devrait être en équilibre. Cependant, s’il y a trop de cholestérol à capturer par les HDL ou un apport insuffisant en HDL, le cholestérol peut s’agréger en groupes de plaques bloquant les artères.

La lipoprotéine (a) ou Lp (a): le «très mauvais» cholestérol, peut intervenir en fournissant la colle qui colle réellement à la paroi artérielle. Lp (a) est une particule de LDL entourée d’une protéine supplémentaire qui lui permet de fixer des globules gras aux parois des vaisseaux sanguins. Les résultats potentiellement mortels sont des dépôts athérosclérotiques (« plaque »). Le LDL simple manque de pouvoir adhésif et présente peu de risque de maladie cardiovasculaire.

Les chercheurs ont confirmé l’existence de la Lp (a) dans le numéro d’août 1996 du Journal de l’American Medical Association, révélant que des taux élevés de Lp (a) dans le sang pouvaient doubler le risque de crise cardiaque chez l’homme avant l’âge de 55 ans. environ 20% de tous les Américains ont des niveaux élevés de Lp (a).

Un aspect troublant du rapport, qui fait partie de l’étude Framingham, en cours depuis une quarantaine d’années, concerne le fait que les hommes victimes de crises cardiaques sont entrés dans le projet sans signe de maladie cardiaque et avec un taux de cholestérol légèrement élevé.

Mais au cours des 15 années d’enquête, 129 hommes sur 2 191 ont contracté une maladie cardiaque prématurée.

Le coupable? Niveaux élevés de Lp (a)

Les experts ne savent pas avec certitude d’où vient la Lp (a) ni son fonctionnement normal, bien qu’ils soupçonnent que le quotient corporel de Lp (a) est principalement dû à vos gènes. Selon l’étude, ils croient également que l’aspirine, un anticoagulant et le vin rouge (ou ses extraits de pépins de raisin et de peau) peuvent atténuer les dommages causés par la Lp (a). Cela expliquerait également pourquoi les Français, qui ont tendance à assécher leur régime alimentaire riche en graisse avec du vin rouge, présentent une incidence relativement modérée de maladies cardiovasculaires

Les terribles triglycérides

Le corps transporte également les graisses via les triglycérides (TG), principale forme de graisse corporelle et réserve d’énergie. Les huiles comestibles de graines, le jaune d’oeuf et les graisses animales sont également composées principalement de TG. Bien qu’ils ne soient pas aussi corrosifs que les LDL, les TG en excès intensifient le potentiel de maladies cardiaques quand ils s’oxydent et endommagent le revêtement des artères ou provoquent le regroupement des cellules sanguines.

Un niveau «acceptable» de triglycérides est estimé à 200 milligrammes, bien que moins de 150 soit probablement plus sain. Certains chercheurs pensent que votre taux de triglycérides devrait être inférieur à 100. Des taux élevés de triglycérides et de HDL sont souvent associés, ce qui augmente les risques de maladie cardiovasculaire, d’hypertension artérielle, d’insuffisance cardiaque et rénale et d’autres maladies dégénératives.

Que faire de votre cholestérol

Faites-le vérifier. Un taux élevé de cholestérol ne montre aucun symptôme. Votre professionnel de la santé peut effectuer un test de laboratoire pour mesurer vos niveaux. Partagez soigneusement vos antécédents médicaux et autant que vous sachiez sur les membres de votre famille: l’hérédité et les maladies qui y sont associées sont sans aucun doute des influences importantes. Les personnes atteintes de diabète, par exemple, peuvent avoir des taux élevés de triglycérides, ce qui peut également entraîner une pancréatite (inflammation douloureuse du pancréas) à des niveaux extrêmement élevés.

Selon le programme national d’éducation sur le cholestérol, une lecture inférieure à 200 mg / dL est souhaitable; 200 à 239 est limite haute; 240 et plus est élevé. Votre niveau de LDL devrait être 130 ou moins; Les HDL ne doivent pas être inférieurs à 35. Un taux de triglycérides inférieur à 200 est considéré comme souhaitable; les lectures supérieures à 400 sont élevées.

Ajustez votre alimentation. Les niveaux de cholestérol sont facilement contrôlables, principalement par le biais de changements dans votre alimentation. Leslie C. Norins, MD, Ph.D., suggère une guerre totale dans le Blitz de 30 jours de son médecin (Institut supérieur de la santé) avec des graisses saturées, qui font augmenter le cholestérol plus que tout autre élément de votre alimentation, en tant que cible numéro un. Finis les graisses saturées comme le beurre, le fromage, le lait entier, la crème glacée, la viande rouge et certaines graisses végétales présentes dans les huiles tropicales comme la noix de coco et le palmier; avec des fruits, des légumes, du riz brun, de l’orge (une bonne source de fibres solubles, du type qui absorbe les graisses et le cholestérol et les escorte hors du corps), haricots, pommes de terre et pâtes, préparés ou habillés avec des graisses monoinsaturées dans de huiles de canola (le concept dit de régime méditerranéen). Dégustez du poisson d’eau froide (maquereau, saumon,

Exercice. Le déplacer et le perdre sont les mots clés pour vivre du cholestérol. Des chercheurs du Centre de recherche sur la prévention des maladies de Stanford ont signalé dans le New England Journal of Medicine du 2 juillet 1998 (vol. 339, pages 12 à 20) qu’un régime amaigrissant comme celui du National Cholesterol Education Program et une activité physique réduisaient considérablement LDL (mauvais cholestérol) chez les hommes et les femmes ménopausées. Le régime alimentaire seul n’a pas permis de réduire les LDL chez ces personnes atteintes de lipoprotéines à haut risque.

Renseignez-vous. En plus de votre professionnel de la santé, des livres et des magazines peuvent vous guider dans la gestion du cholestérol. Le Programme national d’éducation sur le cholestérol (NCEP), lancé en 1985 par l’Institut national de la santé, est une mine d’informations. Leur adresse est: Programme national d’éducation sur le cholestérol, Centre d’information, PO Box 30105, Bethesda, MD 20824-0105; téléphone (301) 251-1222; ils sont sur le Web à l’adresse / nhlbi /.

Lecture recommandée: Les graisses qui guérissent, Les graisses qui tuent (Alive, 1993), d’Udo Erasmus.

Prescription for Nutritional Healing (Avery, 1997), de James F. Balch, MD, et Phyllis A. Balch, CNC.

La formule Coeur en santé (Chronimed, 1997), par Frank Bary, MD.

Éradiquer les maladies du cœur (Health Now, 1993), par Matthias Rath, MD.

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